AirPods不支持无损音乐 但我还是建议你升级Apple Music

每天起床时我都会习惯性地点开音乐 app 的每日推荐,用音乐唤醒不在状态的大脑。一个有趣的事实是,尽管我们获得音乐的方式变得越来越容易,对于唱片行业来说却从未轻松。

根据国际唱片行业协会最新的《全球音乐报告》,2020 年全球唱片收入达到 216 亿美元, 这是音乐产业在经历了近 20 年的衰退之后,终于可以勉强持平 20 年前的产业水平。

对比 20 年前你会发现,音乐产业的收入组成已经大不相同,20 年来唱片行业经历了数字音乐挑战实体音乐、流媒体音乐取代数字音乐的两次巨大转变。

有趣的是,在音乐产业的每个转折点上,你都能看到苹果熟悉的身影—— iPod 直接冲击了实体音乐、iTunes 开启了数字音乐时代、Apple Music 见证了流媒体音乐的腾飞,苹果的音乐服务改变了大多数人听音乐的方式,

5 月 18 日苹果宣布将会在六月为 Apple Music 订阅用户,带来无损(Lossless)音乐和杜比全景声(Dolby Atmos)服务,并且维持原订阅价格不变。

在 Apple Music 的介绍上,苹果将这次升级称之为「全新的音乐体验」,这会是苹果音乐故事又或者说全球音乐产业的新篇章吗?

也许我们应该放下「无损崇拜」?

与其他音乐 app 需要碰运气听无损音乐(只有部分音乐有无损音质)不同,Apple Music 的无损格式升级是面向全曲库的 7500 万首歌曲。

歌曲升级从 CD 级的 44.1 kHz/16 bit 音质起步,更高一级音质为 48 kHz/24 bit,针对音乐发烧友,苹果还提供了最高可达 192 kHz/24 bit 的高解析度无损音质。

看不懂这些复杂数字也没关系,你只需要知道这些标准之高,已经足以满足大多数设备对高保真音源的需求。CD 般的音质是我们衡量歌曲时爱用的标准,而 Apple Music 能带来足以看齐 CD 甚至超越 CD 的音乐文件。

▲ 图片来自:Unsplash

一个不小的遗憾是,无损音乐服务支持 iPhone、iPad、Mac 的扬声器等大多数苹果设备播放,也支持第三方耳机(非蓝牙),但不支持自家包括 AirPods Max 在内的 AirPods 系列和 Beats 系列耳机。

对于其中的原因,爱范儿在 《苹果也要玩 HiFi,AirPods 这次会迎来音质升级吗?》一文中已有过解析,简单来说,在苹果更新更高效的蓝牙编码格式之前,AirPods 或者其他任何无线耳机都无法发挥无损音乐的全部实力。

▲ 图片来自:Unsplash

但不要太快感到灰心,AirPods 不一定永远与无损无缘,根据 AppleInsider 的爆料,苹果很有可能正在开发一种专有的高保真音频传输格式,让 AirPods 系列耳机上也能得到极致的音质表现。

如果爆料准确,那么这会赋予 AirPods 系列一个强大的竞争优势,因为即便是行业顶尖的 LDAC 协议仍然不能称得上是无损传输,届时音质不再是选择无线耳机的阻碍,这就像一把更有力的「剪刀」剪掉了有线耳机的线。

不过在那之前,不如让我们回到一个更加现实的问题,你真的需要无损音乐吗?

我们对无损有着难以言喻的崇拜,这是因为我们生活在一个被「有损压缩」所填满的世界——压缩过的视频、图片、音乐,我们在互联网触碰到的每一个文件都被要求压缩的尽可能小。

没有人会否认 1080P 的视频比 720P、480P 清晰,它们之间存在一眼便可辨认出的差距,但是当分辨率来到 8K 与 4K 的对比时,有些时候我们就需要更加认真才能辨别他们的差距,这并不是 8K 分辨率不够清晰,而是 4K 的清晰度已经不低了。

与无极限增长的数字不同,人的感知是有极限的,并且随着清晰度的增加,感知会变得越来越不敏感,对于音频清晰度也是如此。

我们能否听到无损音频的高保真表现,与我们的播放设备以及传输有很大关系,以 Apple Music 最高的 192 kHz/24 bit 为例,苹果推荐搭配 DAC 设备播放,而这对于发烧友以外的用户来说是一道不小的听音门槛。

如果你用 iPhone 附赠的 EarPods 听不出无损音乐的差别,请别太自责,这不是耳朵的错。

换句话说,无损音质是对极小部分音乐发烧者用户准备的,对于大部分普通听众来说,提供无损音质其实更像一个心理慰藉:「我可以不用,你不能没有」。

事实上你会发现,苹果对于全曲库 7500 万首歌曲的无损更新是「云淡风轻」的,因为这些音乐在上传到资源库时就是已经严格按照了高要求的格式标准。

根据苹果最新的《iTunes 视频和音频素材指南》介绍,苹果接受的音频最低标准为采样率 44.1 kHz 、解析度为 16 Bit,也就是说其实苹果手里一直都有无损资源,为什么这么多年(近 20 年)一直提供压缩过的 AAC 音乐呢?

在一个领域钻向极致,一直不是苹果设计新产品的思路,无论是第一代的 iMac、iPod、iPhone 还是 Apple Watch、AirPods,极致表现向来不是它们在诞生之初考虑的首要问题,独一无二的开创性才是。苹果对于音乐也是如此。

也许,极致的无损音乐并不是这次更新的重点,一同更新的杜比全景声才是苹果更关注的「开创性」所在。

杜比全景声才是苹果押注的「音乐未来」

提到杜比全景声,爱看电影的朋友应该不会对到陌生。

支持杜比全景声系统的影院里,我们可以听到子弹在面前穿梭,直升机在头顶呼啸而过、与爆炸擦身而过时的掀起的气流,这种空间距离感的呈现,就是杜比全景声与传统立体声相比最大的提升。

听觉是人类形成空间知觉的重要组成部分,我们的耳朵可以通过声音的大小和方向在脑海中判断并定位音源,为空间感的形成提供线索,因此杜比全景声的空间环绕效果能形成更强的沉浸感。


AirPods不支持无损音乐 但我还是建议你升级Apple Music


AirPods 不支持无损音乐,但我还是建议你升级 Apple Music

与视觉体验相类比的话,杜比全景声与立体声的差别就像是 3D 电影之于 2D 电影,在空间上带来了更多维度的创作可能,而这种多元可能性不仅针对于电影音效,对于音乐艺术家而言,这也意味更多音乐的可能性。

声音的记录经历了单声道(MONO)、立体声(Stereo)、全景声的发展,每一次转变都伴随着更多创作的可能。

在上世纪 60 年代,大多数人的播放设备都还是单一的大喇叭,单声道是录制和播放音乐的主流格式。

戴上耳机听 The Beatles 的早期音乐时,你会发现人声与伴奏被分在了左右不同的耳朵上,这是因为 The Beatles 在录制 CD 时采用了单声道而不是立体声混音,他们将一层层的声音叠加进同一音轨中。

随着立体声设备变得普及和成熟,The Beatles、猫王等音乐者也采用立体声标准来创作音乐,音乐开始变成我们熟悉的样子,多声道的环绕效果让我们能听到创作者在创造时更多的心思。

例如 Queen 乐队在 1975 创作的《波西米亚狂想曲》,至今仍然是流行音乐史上最精心设计和复杂作品之一。

▲《波西米亚狂想曲》剧照

在 2018 年上映的同名电影中有个细节,为了给《波西米亚狂想曲》营造歌剧合唱团的感觉,乐队成员梅、默丘里和泰勒每天连续唱自己的声部 10 到 12 个小时,创造出 180 个分开的录音,这些录音再合并为连续的次混音,最终营造出宏伟的歌剧感。

当立体声升级为杜比全景声,这种创作的丰富性将会得到进一步提高,在 2019 年杜比曾经联合 Coldplay 等众多音乐人共同探索音乐更多的表现力,在全景声的加持下,声音不再是来自左和右,而是可能存在于一个空间的四面八方。

与无损音乐的高门槛不同,杜比全景声是适用于大众的新体验,绝大部分人都能听出声音从平面变成立体的空间,这也许就是苹果想要的「开创性体验」。

回到 Apple Music 的杜比全景声服务上,它适用于 AirPods、Beats 等所有苹果自家耳机产品,也适用于 iPhone、iPad、Mac 等扬声器,甚至包括第三方的耳机设备,都能体验杜比全景声的空间音频。

杜比全景声的音频文件大小约为普通 AAC 音频文件的 3 倍,而无损音乐也差不多这个水平,相近的带宽负担也让人怀疑,苹果也许是因为推出杜比全景声才顺便带来了无损音乐,尽管大多数人更关心后者。

苹果会再次改变音乐产业吗?

杜比全景声不是唯一一个关注未来音频趋势的技术,同样是音乐行业的「顶级玩家」索尼也有推出相似的空间音频标准—— 360 Reality Audio。

索尼同样想用 360 Reality Audio 为创作者和听众在空间上增强音乐的表现力,不过在渠道和设备的普及上与杜比全景声还有一点距离。

例如曲目的数量(大约 1000 余首)、流媒体合作伙伴(Deezer,Tidal,Amazon Music HD 和 nugs.net)的体量与 Apple Music 相比都有一些差距,就获取空间音频的便利性而言,Apple Music 也许是最便捷的方式。

然而,就目前来看,无论是 360 Reality Audio、杜比全景声还是其他空间音频标准,以歌曲数量来分辨各平台孰优孰劣其实还为时尚早,这些「新音乐」就像是刚埋下地里的种子,要想看看它们未来能长多高,还得看「浇多少水」。

最近杜比与环球音乐集团展开了合作,除了以杜比全景声的格式发行了制作了数千首歌曲外,还为包括 Capitol Studio、Abby Road Studio 等著名音乐录音室配备了杜比全景声录音标准,推动空间音频的制作普及。

并且 Apple Music 每周都会带来新的杜比全景声内容,可以看出苹果正积极地将新的音乐形式带到主流视野之中,而新的音乐体验很可能会刺激 Apple Music 订阅的增长。

无损让人听到的是更多的「声音细节」,空间音频则是让人听到更多「声音的可能」,后者带给创作者的创作空间是巨大的。

苹果押宝空间音频,也因为视听内容的交互正在发生改变,AR、VR 内容正在逐渐成熟,虚拟演唱会变得愈加常态化,我们听声音已经不仅满足于「听到了什么」,而是将听觉转变为构建虚拟空间的一部分,变成了我们「感觉到了什么」。

《堡垒之夜》上 Travis Scott 的 2770 万人演唱会是虚拟内容的一个转折点,它证明了虚拟内容能带来前所未有的影响力和感染力,而空间音频是组成沉浸式虚拟体验的不可或缺的一部分。

试想一下,闭上眼睛,听周杰伦唱着《可爱女人》慢慢向你走来,睁开看见眼睛,透过 VR 眼镜看到虚拟的「他」拿着麦克风站在了你的面前,这种临场感是一个 5MB 的 MP3 文件所不能提供的。

那么问题来了,苹果会再次改变音乐产业吗?

苹果对杜比音效的关注,也许会激发音乐人对于空间音频创作的热情,这不一定会为流媒体音乐产业的创造更高的收入,但这可能创造出更有创意、更有感染力的音乐作品。

要知道,对于音乐最不容小觑的就是「创意」,就像在单声道时代,谁也未曾想象过《波西米亚狂想曲》的诞生。

原创文章,作者:PC4f5X,如若转载,请注明出处:http://www.sunchanghong.cn/23.html

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